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BOB盘口独家丨为战争而生的BOB盘口"钢铁侠"却帮助4000万老年人实现行动自由

本文来自创业邦(ID:ichuangyebang)原创

作者丨巴里

BOB盘口编辑丨子钺

图源丨程天科技

你有没有想过,在科幻电影里出现的外骨骼机器人,有一天也能够像共享单车、共享按摩椅一样轻松使用?

BOB盘口在医院和康复机构,只需要用自己的病历卡在外骨骼机器人上“滴”的一声刷卡,所有身体数据就会自动匹配,转变成为当前患者的使用模式,一切都是这么简单。

这并不是想象,科技已经照进现实。

早在2000年,美国国防部为了提高单兵作战能力,提出了“外骨骼机器人”概念。2007年后,医疗康复、工业领域逐步成为外骨骼机器人的主战场。

BOB盘口据《柳叶刀》数据,中国有4.6亿人有康复需求。尤其是,“十四五”时期,中国将进入中度老龄化阶段,65岁以上人口将超过14%。我国目前有2.5亿老年人,4000万失能半失能老年人。这其中蕴藏着巨大的市场潜力。

伴随着近两年机器人领域的整体火爆钢铁机器人电影,外骨骼机器人也受到更多投资机构的关注。

2022年以来,程天科技、傅利叶智能、迈步机器人、英汉思动力、安杰莱科技等公司纷纷宣布新一轮融资,软银、联想创投、IDG资本、蓝驰创投、达晨财智、保利资本、明势资本等知名机构也早已纷纷入局。

蓝驰创投合伙人曹巍在接受创业邦独家采访时表示,如果一套外骨骼机器人卖到200万元,将很难有市场机会。未来能够引爆整个市场的一定是这样的团队:一是要具备交叉学科的跨界能力;二是要拥有打造高性价比、康复效果极好的爆款产品能力。

而这样一支通过自研自产,将外骨骼机器人成本降低到每套2-3万元的团队,已经悄然出现。

为何资本涌入却迟迟未爆发?

外骨骼机器人最早来源于军事领域。2000年,美国国防部为了增强士兵体能,提高单兵作战能力,提出了“外骨骼机器人”概念。

真正民用还是到了2007年以后,医疗康复、工业领域逐步成为了外骨骼机器人的主要应用领域。以医疗康复为例,主要使用对象是针对腿脚不便的老年人及残障人士,穿戴了外骨骼机器人后,可以辅助恢复其腿部的行走能力,甚至帮助瘫痪在床的残障人士重新站立行走。

这个领域的佼佼者是美国的EksoEkso Bionics、以色列的Rewalk、日本的Cyberdyne。这三家公司也分别于2014年在美国和东京上市。

就整个赛道而言,外骨骼机器人还是一条非常年轻的赛道,尽管不少投资机构早已布局,但尚未大规模爆发。

在曹巍看来,主要有两方面原因:

其一,要看外骨骼机器人到底解决了什么问题;

其二,要看其解决的问题是否到了临界点。

传统的外骨骼机器人只是解决了行走问题,是一款助行设备,但是并不具备康复和治疗能力,因此也就获得不了医疗器械产品认证。

近两年,一些头部企业已经可以比较明确地对患者的中枢神经损伤进行康复治疗,因此也就能够从一款助行设备真正成为康复设备。

在解决了这个问题后,新的问题也就来了:这些公司究竟能够用怎样的成本来解决呢?

美国厂商几乎都采购自第三方的关节模组,加之当地高昂的人力成本,在早期一套下来成本高达30-40万美元/套。即便是成本降到了现在的10多万美元/套,最终售价也要高达30-40万美元/套。

因此,外骨骼机器人仍然属于高端医疗器械,其成本还没有达到规模化临界点,这也是其无法普及的关键。

在美国上市的两家外骨骼机器人公司最开始采用销售的模式,尽管产品非常有价值,但仍然会面临很大的销售阻力。

在十年间,这两家公司也在不断尝试改变商业模式,例如通过租用或者与保险公司合作。尽管如此,外骨骼机器人全球的市场规模也仅仅是从2014年的0.68亿美元增长到2020年的3.9亿美元,商业化推进仍然差强人意。

整个业界都期待着能有一家公司在商业化上撕开一道口子。

什么样的创业公司才能够破局?

以蓝驰创投投资的程天科技为例,其已经实现全机100%自研自产核心元器件(包括电机、减速机、控制器、动力单元等)。

据曹巍介绍钢铁机器人电影,相较于国外公司10多万美元/套的成本,国内公司普遍已经能够做到20-30万人民币/套,而程天科技则在国内公司的基础上,把成本降低到了1/10,直接做到了2-3万人民币/套。

在曹巍看来,之所以投资程天科技,主要是基于三点原因:

第一,哈工大、哈工程的团队背景在机器人底层硬件上就有着非常扎实的背书;

第二,创始人王天的父亲是一位横跨中西医的专家。基于这样的家庭背景,王天在医疗康复领域有着自己独到的理解,再加上在机器人技术、产业项目上的经验积累钢铁机器人电影,其所具备的跨界能力在整个赛道都是非常稀缺的;

第三,团队在看医疗科技时,非常看重“质量、效率、普惠”这三个关键词。

具体来说,质量,即产品是否能够达到所对标的国内外产品同样的使用效果,这也就决定了是否能够获批NMPA(原CFDA)医疗器械注册证。效率钢铁机器人电影,即产品如何快速地推到医院、养老康复机构等目标场景中去。普惠,据《柳叶刀》数据,中国尽管有4.6亿人有康复需求,但相应的康复设备普及率却非常低。因此,只有将成本真正降低才能够实现普惠。

在商业模式上,除了传统的售卖模式,程天科技也在尝试联合运营。通过借鉴共享单车、共享按摩椅的思路,程天科技将外骨骼机器人放置在医疗康复机构,患者可在医师的指导下使用设备,每次的服务费则与医疗机构进行分成。

但要做到“共享外骨骼机器人”并不容易。曹巍指出钢铁机器人电影,其前提仍然是产品成本要足够低,才能够保证公司有一个较短的回本周期,其次还要非常注重产品设计的细节。

例如,患者想要使用外骨骼机器人,前期需要适配他的身体,胳膊、腿部的长度要能够调节以适配其医疗数据。如果每次使用设备都要花上大量时间来调试,不会有任何一家医院愿意来使用。

程天的悠行系列二代产品为了实现易用化,专门做了刷卡式病历卡的接口。患者只要拿着自己的病历卡在设备上一刷,设备的所有数据就会转换成当前患者。

值得一提的是,程天科技在自研电机上也花费了大量精力。传统的工业电机通常应用于协作机器人,其场景是大量重复的往复运动,因此扭矩输出也是均匀的。

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而患者的移动习惯,往往是深一脚浅一脚,如果需要上台阶,膝关节就要有更大的扭矩爆发。因此,这就需要基于患者的行动特点重新定制一套电机,来满足人的行为模式和特点,而不是简单地把传统的工业电机直接搬过来。

“这些想法都是我从未听到过的,好的团队一定是围绕核心场景出发,再将这个场景摸得非常透,总结出自己的一套产品技术体系。”

在曹巍接触的所有团队中,程天科技给他留下了非常深刻的印象。

BOB盘口(创业邦曾专访过程天科技创始人兼CEO王天,感兴趣的读者可自行跳转:

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